Opinion

  • Op-Ed | Early marriages in South Caucasus: Underage girls as a political tool | Gunel Movlud

    After the disintegration of the Soviet Union, religious and traditional restrictions were softened. Beside other nations, South Caucasian nations also enjoyed the freedom of going back to their own traditions and religions. Unfortunately, the “comeback of nations” in the Caucasus first hit women who faced oppression under patriarchal hegemony. Given a chance, mullahs and clerics emancipating from the atheistic Soviet Union started to enact Islamic laws and perform religious marriages for 12–15 years-old girls.
      Only a week ago, a scandal covering Georgia and Azerbaijan brought ‘early marriage’ to public focus again. A video and photos showing an 11-12 years-old girl’s engagement ceremony were released on social media. The video’s sender to the feminist community claimed it had been recorded in Ponichala village, located only...

  • অভিমত | All the Prime Minister’s Men কেন আলোচনার লক্ষ্যবস্তু? | সাঈদ ইফতেখার আহমেদ

    আজকে বাংলাদেশের চরম বাস্তবতা হচ্ছে, স্বাধীনতার প্রায় পঞ্চাশ বছর হতে চললেও মুক্তিযদ্ধের অন্যতম মূল দর্শন--মুক্তভাবে চিন্তা এবং মত প্রকাশের পরিবেশ—তা আমরা এখনো গড়ে তুলতে পারিনি। এর দায় শুধু সামরিক শাসকরাই নন, বিভিন্ন সময়ে ক্ষমতাসীন রাজনৈতিক দল এবং তার নেতৃত্বের উপরেও একই সাথে বর্তায়।                   
    ১ ফেব্রুয়ারি বিশ্বের অন্যতম প্রভাবশালী ইলেকট্রনিক মিডিয়া আল জাজিরাতে প্রচারিত ডকুমেন্টারি All the Prime Minister’s Men বাংলাদেশে নজিরবিহীন আলোচনা/সমালোচনার জন্ম দিয়েছে। ইতিমধ্যে, বাংলাদেশের হাইকোর্ট এ ডকুমেন্টারিটি অনলাইন প্ল্যাটফর্ম ও সব ধরনের সামাজিক মাধ্যম থেকে অবিলম্বে সরাতেও বিটিআরসিকে নির্দেশ দিয়েছে। যারা এ ডকুমেন্টারিটি পছন্দ করছেন না, তারা বলছেন এতে নতুন কিছু নেই, এর সবকিছুই তাঁদের জানা। তাঁরা এর নির্মাণ কৌশল, কারিগরি মান, সাংবাদিকতার নীতিমালা ইত্যাদি নিয়ে প্রশ্ন তুলেছেন।এটিকে বাংলাদেশের বিরুদ্ধে বা আরো স্পষ্ট করে বললে সরকারের বিরুদ্ধে ষড়যন্ত্রের অংশ হিসাবে তাঁরা দেখছেন। অপরদিকে...

  • Editorial opinion | Death penalty to the murderers will not deliver justice for Avijit and Dipan

    When a publisher no longer faces any censorship in republishing Avijit Roy’s work; when the book vendors no longer dare to stop selling Avijit’s books; when government officials no longer blame martyred writers and publishers for their tragic demise; when journalists no longer face intimidation, when cartoonists no longer have to languish in jail for producing satirical works; when those in exile can return home and continue their work without fear; then, and only then will true justice be served.  
    Although they will bring some solace to families and friends of those perished, the recent court verdicts in the Dipan and Avijit murder cases seriously fall short in addressing the culture of impunity that has taken root in Bangladesh and to which Avijit and Dipan’s fell...

  • Op-Ed | Inn i teknologiens alder – med og uten demokrati | Andrew P. Kroglund

    Facebook har sluset brukere til flere av de høyreorienterte Q-anon gruppene, meldte NTB den 3. oktober 2020. Facebook har gjennom sin plattform også vært indirekte medansvarlige for folkemord på rohyngyaer i Myanmar. Vi alle påvirkes av det trykkammeret mange av de nye sosiale plattformene skaper. Men de vil helst slippe å ta ansvar for det, så lenge flere klikk generes slik at annonsører og andre fortsatt betaler for tilgangT
    Ifølge den serbisk-amerikanske økonomen Branko Milanovic er vi vitne til en global kamp mellom to ulike former for kapitalisme. Det dreier seg om den liberale og demokratiske kapitalismen vi har her i Vesten, og den formen for statsstyrt kapitalisme vi finner i Kina. Denne kaller Milanovic for «politisk kapitalisme», skriver Klassekampen 13.02.2021. Begge former for kapitalisme har...

  • অভিমত | রাষ্ট্র ভাষা বদলেছে, দুঃশাসনের ভাষা বদলায় নাই | সৈকত আমীন

    এই ক্ষমতার মহামারীর বিরুদ্ধেও আছে ঐতিহাসিক ভ্যাক্সিন। যারা আমাদের উপর ক্ষমতার জুলুম চাপিয়ে দিতে চায়, তাদের কোনো আদেশ কিংবা নির্দেশ, শাসন অথবা শোষণ না মানাই সবচেয়ে কার্যকর প্রতিরোধ এই ক্ষমতার মহামারীর বিরুদ্ধে। তবে ঐতিহাসিক এই ভ্যাক্সিনের সম্পর্কে যথেষ্ট সচেতন পৃথিবীর সকল দুঃশাসকেরাও। তাই তাদেরও প্রবল চেষ্টা থাকে যেকোনো মূল্যে তাদের শাসন না মানার সুযোগ রুখে দেবার। আর আমাদের দেশে বিগত এক দশকে ‘মানি না’ শব্দ দুটো উচ্চারণ করার সুযোগ কেড়ে নেবার সবচেয়ে বড় হাতিয়ার হিসেবে কাজ করছে আইসিটি অ্যাক্ট ডিজিটাল নিরাপত্তা আইন। 
      সম্প্রতি সারা দেশে শুরু হয়েছে করোনার ভাক্সিন যাত্রা, যেকোনো বিপর্যস্ত মানুষের মতো আমিও আশা রাখি সফলভাবে সম্পন্ন হবে এই যাত্রা। আশা রাখি করোনার মহামারী অতিক্রম করতে পারবে আমার দেশ। কিন্তু আরেকটা মহামারীর কথা বলবার আছে আমার, যেমনটা আমি প্রায়শই বলি। গত এক বছরের করোনাকালে...

  • অভিমত | বিশ্বায়ন, মুক্তবাজার ও সাম্প্রতিক সাহিত্য-প্রবণতা | আহ্ মেদ লিপু

    মুক্তবাজার অর্থনীতি সর্বপ্রকার পরিকল্পনামূলক অর্থনীতির বিরোধিতা করে। আজকাল আমরা কী দেখতে পাচ্ছি? — আন্তর্জাতিক প্রেক্ষাপটে যুক্তরাষ্ট্র এবং অন্যান্য ইউরোপীয় রাষ্ট্রে, যারা মুক্তবাজার অর্থনীতির ধারক ও বাহক, নিকট অতীতে বড় বড় অর্থলগ্নিকারী প্রতিষ্ঠানগুলো (Bank) দেউলিয়া হয়ে গেছে। এই অর্থনৈতিক প্রতিষ্ঠানগুলোকে বাঁচানোর জন্য ওইসব রাষ্ট্রের সরকার এগিয়ে এসেছে এবং সেগুলো কিনে নিয়েছে। আমরা জানি, রাষ্ট্রের অর্থের উৎস জনগণের প্রদেয় কর। তাহলে রাষ্ট্র ব্যাংকগুলো কিনে নিচ্ছে জনগণের করের টাকায়। এ থেকে প্রমাণ পাওয়া যায়, সরবরাহ ও চাহিদাতত্ত্ব আর বাজার নিয়ন্ত্রণ করতে পারছে না।  
      বিশ্বায়ন, ইংরেজি শব্দ গ্লোবালাইজেশনের বাংলা পারিভাষিক শব্দ। Civilization প্রক্রিয়ার অনুষঙ্গ হিসেবে তথ্যপ্রযুক্তির  অভিঘাত বিশ্বায়নের গতিকে ত্বরান্বিত করেছে । বিশ্ব অনেকাংশেই পরিণত হয়েছে একটি আধুনিক গ্রামে । যার প্রায় প্রতিটি বাসিন্দা একে অপরের ভালোমন্দ, সুখ-দুঃখ, সৃষ্টি কিংবা ধ্বংসের খবর দ্রুতই জানতে পারে; সুযোগ পায় সংঘটিত ঘটনাগুলোর...

LONG-FORM

  • How Rabindranath Tagore, an Anti-Nationalist, became an Icon of Bengali Nationalism | Mubashar Hasan

    Understandably, Tagore’s vision for tolerance and humanism was instrumental for the Bengali intellectuals and political leaders, to envision a separate nation of Bengalis in opposition to the Islamic Republic of Pakistan. It was a logical course of action to create a discourse for a new nation. In real life, Tagore’s tolerance was remarkable. He claimed that his own family is the product of a ‘confluence of three cultures: Hindu, Mohammedan, and British’, observed Amartya Sen.
      The partition of 1947 created two nation-states — India and Pakistan. The state of Pakistan was comprised of East Pakistan (what is current Bangladesh today) and West Pakistan (what is Pakistan today). This situation resulted from years of agitation by the Muslims of the Indian subcontinent, who wanted...

  • হিজাবের সংস্কৃতি | দিলশানা পারুল

    পোশাকের চরিত্র কেমন হবে সেটা র্নিধারনের ক্ষেত্রে আমরা মোটা দাগে চারটি ডাইমেনশন পেলাম: অর্থনৈতিক অবস্থান মানে ভোক্তার শ্রেনি মানে ভোক্তার ক্রয়ক্ষমতা, ভোক্তার সামাজিক সংস্কৃতিক কাঠামো,ভৌগলিক অবস্থান, পিতৃতান্ত্রিক সমাজের শর্ত। এর সাথে পোশাকের ধরন কেমন হবে সেখানে আরেকটা ডাইমেনশন যুক্ত হতে পারে, জিও পলিটিক্স। মানে অনেক সময় আঞ্চলিক বা বৈশ্বিক রাজনীতিও পোশাক এর ধরন র্নিধারনের ক্ষেত্রে যুক্ত হতে পারে। এই পঞ্চম ডাইমেনশন মানে জিও পলিটিক্স যখন যুক্ত হয় তখনই পোশাক ধারনাটা অনেক বেশি আলোচনার সামনে চলে আসে, বা সমালোচিত হয়।
    বাংলাদেশে গত দুই দশকে নারীদের মধ্যে হিজাব ব্যবহারের পরিমান উল্লেখযোগ্য ভাবে বেড়েছে। এই পোষাকের ব্যবহার বৃদ্ধি পাওয়াকে কেন্দ্র করে অনকেগুলো প্রশ্ন সামনে উঠে এসেছে। এমন না যে আজকেই হঠাৎ করে হিজাব কেন্দ্রিক আলাপ-আলোচনা-সমালোচনা উঠে আসছে। থেকে থেকে মাঝে মাঝে...

  • The (Hijacked, Whitewashed, and Misrepresented) Identity of Martin Luther King Jr. | Adeeb Chowdhury

    After establishing MLK Day, Reagan actually sent an apology to Republican Governor Meldrim Thomas, Jr, who had opposed recognizing MLK's historical significance. In the letter, Reagan claimed he was celebrating "an image of King, not reality" — perhaps the most explicit admission by White America that it had actively manipulated MLK's legacy to make him less of a radical and more likeable to those in power.

     

    There is a very specific set of ideas, values, and events we are conditioned from a young age to associate with Reverend Martin Luther King Jr. He has become virtually synonymous with racial harmony, nonviolence, and positive leadership. Immortalized has become the warm, jubilant face and gently raised hand of a fatherly American hero. No recap...

  • To Pimp a Butterfly: Rap Music’s Darkest, Brightest, and Most Political Album | Adeeb Chowdhury

    “Alright” was a song from To Pimp a Butterfly—perhaps its most famous track. It had served as a Black Lives Matter anthem upon its release, during the marches of 2015. The New York Times has described the song as the “unifying soundtrack to BLM protests nationwide”, and numerous commentators including Black American Television (BET) has raised the prospect of this song being the “modern Black National Anthem” due to its iconic status. I had heard it—twenty? Fifty?—times before even being aware of the special position it held in the fight for Black lives. It was only upon hearing the familiar lyrics being chanted by protesters on CNN that it dawned on me that there was more to the song than I had...

  • আজও উঠে আসেনি গণহত্যার প্রান্তিক ইতিহাস | আরিফ রহমান

    একটি টর্চার সেলের মেঝেতে যখন ১০০০০ বাঙালিকে নির্যাতনের পর ৩ ইঞ্চি পুরু রক্ত জমাট বেঁধে যায়। দেয়ালে-জানালায়-সিলিং এ যখন শুকনো রক্ত লেপ্টে থাকে। তখন সহজেই বোঝা যায় সশস্ত্র প্রিডেটর জন্তু পাকিস্তান সেনাবাহিনীর নৃশংস রক্তারক্তির প্রিডেটর অ্যান্ড প্রে খেলা যেকোন মানুষের ভেতরেই স্নায়বিক অসুস্থতা তৈরি করবে।
    বাংলাদেশে খুব উচ্চারিত একটা শব্দ 'মুক্তিযুদ্ধ' খুব জনপ্রিয় একটা ফ্রেইজ হচ্ছে 'মুক্তিযুদ্ধের চেতনা'। মুক্তিযুদ্ধ শব্দটা দিয়ে এখানে শুধু একটা যুদ্ধকে বোঝানো হয় না। একটা উদাহরণ দিলে ব্যাপারটা পরিষ্কার হবে। আমরা বলি ১৯৭১ সালের মুক্তিযুদ্ধে ৩০ লক্ষাধিক মানুষ শহীদ হয়েছে। আমরা যদি মুক্তিযুদ্ধ বলতে শুধু যুদ্ধটাকে বুঝি তাহলে টেকনিক্যালি এই টার্মে একটা সমস্যা দেখা যায়। সত্যিকার অর্থে ৩০ লক্ষ মানুষ তো সম্মুখযুদ্ধে সংঘর্ষে নিহত হয়নি, অধিকাংশ মানুষ মারা গেছে পাকস্তানি সেনাবাহিনী কর্তৃক চালানো জেনসাইডে। এই জেনসাইডটাকে আমরা মুক্তিযুদ্ধের ভেতরের একটা অংশ বলেই...

  • পাহাড় : পর্যটন এবং জাতীয়তাবাদী ‘উন্নয়ন’ এর আড়ালে রাষ্ট্রীয় সহিংসতা | সহুল আহমদ

    পর্যটন এবং উন্নয়নের নাম করে রাষ্ট্র, মিলিটারি, ক্ষমতাসীনরা জায়গাজমি দখল করে। আদিবাসীদের উচ্ছেদ করে। এবং এইসব কিছু করার জন্য রাষ্ট্র জাতীয়তাবাদী উগ্রতা দূর্দান্তরূপে কাজে লাগায়। পার্বত্য চট্টগ্রামের ক্ষেত্রে 'বাঙ্গালি-মুসলমান' এই জাতীয়তাবাদ খুব কার্যকর; পাহাড়িদের দ্বারা বাঙালি-মুসলমানরা আক্রান্ত হতে পারে; এমন একটা ভয়ের উৎপাদন-পুনরুৎপাদন একটা বিরাট এলাকা সামরিকায়িত করার পক্ষে সম্মতি আদায় করে। যদিও সেটা পর্যটনের নাম করে, কিন্তু যারা পর্যটক তারাও একধরণের 'নিরাপদ' অনুভব করেন। কিন্তু, কেন এই 'নিরাপত্তা' দরকার, অর্থাৎ কোন সংঘর্ষের কারণে সেখানে ‘নিরাপত্তা’র প্রয়োজন, সেই সংঘর্ষইবা কেন সে দিকে পর্যটকদের মনযোগ না দিলেও চলে। পর্যটকরা বরঞ্চ 'পাহাড়ের নৈস্বর্গিক সৌন্দর্য' উপভোগ করতে যাবেন, আদিবাসীদেরকে 'দর্শনীয়' উপাদান হিসেবে তাদের ছবি ও দৃষ্টির অবজেক্ট করে তুলবেন, আচার আচরণে নিজেদের ঔপনিবেশিক খায়েশ পূরণ করবেন- এইসবকেই খুব স্বাভাবিক বলেই ধরে নেয়া হয়েছে।
      বান্দরবানে পাঁচ তারকা হোটেল তৈরি হওয়ার...

Podcast

  • Episode:8 | Interview with Shehtaz Huq

    In this Shuddhashar Free-Thought podcast, we talk to Shehtaz Huq, a middle school English teacher in the Bronx, about her efforts to highlight the voices of girls of colour in education.   https://open.spotify.com/episode/5F9jDCmQrNMbR6oEAow7o0?si=zVrM9cXwQDqHX7wAT_arBA

  • Episode:7 | Magazine´s Exile issue

    In this episode, we discuss the special issue on the theme of Exile with Shuddhashar Editor, Professor Lisa Irene Knight. The conversation focuses on the nature of being in exile and how to best centre the voices of those who experience the upheaval.   https://open.spotify.com/episode/2ahltxB2R3ZU5Rw4ofsDG4?si=k-ZdcDL8TzSXCp9hcbBlIQ

  • Episode:6 | Interview with Uditi Sen

    Uditi Sen, a scholar of colonial and post-colonial South Asia, talks to us about identity, memory, migration and citizenship in the context of Partition and its legacy on modern South Asia.     https://open.spotify.com/episode/4srGfigEt82HO4rTU35BZM?si=MQj-mlnxQuuFBLeQB7SOrQ

  • Episode:5 | Interview with Nadeem Zaman

    In this episode of the Free-Thought podcast, we speak to Nadeem Zaman, a Bangladeshi-American author about the duality of his identity and what it means to be brown amidst the racial tensions of modern USA.       https://open.spotify.com/episode/6JkjCxW2XhUR4DAo4g1IFi

  • Episode:4 | Interview with Ororo Munroe

    Welcome to Shuddhashar's Free-Thought podcast. In this episode, we speak to Ororo Munroe, an anti-racism educator and activist in the USA. Ororo is the founder of The Blackful and one of the founders of the Black Women Lead initiative. Ahead of the November election, we discuss centring Black women and femme voices in anti-racism work, and how support for the community needs to go beyond the election.   https://open.spotify.com/episode/4azkzJDoSL6zdYa7dTaOs0

  • Episode:3 | Interview with Sam Hope

    Trans and non-binary activist, counsellor, trainer and writer Sam Hope is a founding member of Nottingham Trans Hub and the author of the book _Person-Centred Counselling for Trans and Gender Diverse People: A Practical Guide_ (2019). We speak to them about the dangers facing the trans community in Europe, and how best to offer meaningful support and solidarity.   https://open.spotify.com/episode/3FKoD58GgDjA9cTysU24zA?si=_6cU0y9kQVuAi-K5q-tdqw

Interview

  • Bangladesh in global literature: Shuddhashar interviews Nadeem Zaman and Arif Anwar

    Bangladeshi literature has historically been insulated from the world, floundering, thriving, and existing in a cocoon of its own making. To that end, the advent of Bangladeshis writing in English has been a catalyst for change. As Bangladesh adds its literature to the world’s, we speak to novelists Nadeem Zaman (In The Time Of The Others and Up In The Main House And Other Stories) and Arif Anwar (The Storm) - two prominent voices amongst the nascent Anglophone literary scene of the country - about being writers, being Bangladeshi, and being both. They offer a glimpse of the trials and triumphs of the lives of writers, especially of those from lesser-known nations of global literature, of being from the global South and writing in the world’s lingua franca, and of the...

  • The Resistance is Collective, Not Individual: Shuddhashar interviews Shahidul Alam

    While there has been an increase in extremism in Bangladesh, I believe this is not because the general public is more extremist. It is the absence of value-based politics that has fertilised the ground for extremists to thrive upon. The youth are looking for alternatives, and right now, only the extremists provide a value-based option.

     
      The Resistance is Collective, Not Individual: Shuddhashar interview with Shahidul Alam May 2019/2 Shahidul Alam was already established as an internationally renowned photojournalist, but he received worldwide attention again in 2018. Around midnight on 5 August 2018, he was abducted at his home by plainclothes men soon after he gave an interview to Al Jazeera and posted live videos on Facebook that criticized the government's violent...

  • Make Your Decisions with Consciousness | Parvathy Baul

    Parvathy Baul interview 2 Part 2 Why divide this interview in half? Although I retained the chronology of the interview, and there is much back and forth throughout, the first half thematically focused more on Parvathy’s Baul spiritual path, her work, and her aspirations. I supplemented that interview in Issue 11 with a separate article on Bauls, especially for those unfamiliar with them. In this half, similar themes emerge, but what struck me most was the connection between her own story and that of Shuddhashar’s editor and publisher, and the violence against Bangladeshi writers, publishers, and bloggers. Suddenly, despite there being over 260 million Bengalis, the world felt very small. There are other themes in this...

  • The so-called democratic government and violations of press freedom | Saleem Samad

    Saleem Samad is an award-winning investigative reporter and recognised as an Ashoka Fellow (USA) for agenda setting journalism in 1991 and a recipient of the Hellman-Hammett Award recipient (2005). He is a correspondent for Paris-based international rights organisation Reporters Without Borders (RSF) and a pro-bono contributor to the Committee to Protect Journalists (CPJ) and the International Federation of Journalists (IFJ). In this interview, Saleem Samad discusses the plight of dissident and non-dissident journalists with reference to the recently ratified Digital Security Act, the global phenomenon of fake news, the abuse of female news reporters and the conditionssh.

      Interview by Syeda Begum. Syeda Begum is a third-year undergraduate student studying International Relations at Queen Mary University, London. This interview was conducted as part of her dissertation...

  • By cultivating compassion, there will be less suffering in the world | Parvathy Baul

    Parvathy Baul   Parvathy Baul (b. 1976) is an accomplished singer, teacher, instrumentalist, and practitioner in the Baul tradition of Bengal (India and Bangladesh).  She has performed in over forty countries, led several workshops, published a book on the Baul tradition, and recorded five CDs. As a teacher, she carries on the lineage of Sanatan Das Baul and Shashanko Goshai, teaching the philosophy and music tradition that emphasizes respect and unity of all human beings. She is also a storyteller and visual artist. In 2005, the Baul tradition was included in the list of “Masterpieces of the Oral and Intangible Heritage of Humanity” by UNESCO.       Interview by Lisa Knight. Lisa Knight is Professor of Religion, Asian Studies, and Anthropology and Chair of the Department...

  • Exile is always by definition about loss, suffering, uprootedness | Helge Lunde

    [caption id="attachment_1401" align="aligncenter" width="374"]Helge Lunde interview 2 Helge Lunde[/caption]

    Helge Lunde (1961) has been a longtime advocate for freedom of expression. He was the director of Kapittel, Stavanger International Festival of Literature and Freedom of Speech from 1998-2005. During the same period, he was responsible for Stavanger as the City of Refuge for persecuted writers, and he worked together with Norwegian PEN to develop the network throughout Norway and beyond.  Lunde was among the main figures behind establishing ICORN, the International Cities of Refuge Network in 2005 when the original network International Parliament of Writers was dissolved. He became its first executive director, a position he has been holding since. He is the current Executive Director of ICORN. In this interview with Shuddhashar, he speaks about...

Translation

  • ‘ভারতে পরিচয়কে কেন্দ্র করেই ইতিহাস চালিত হয়েছে’: দীপেশ চক্রবর্তী | অনুবাদক: সহুল আহমদ

    অনুবাদকের ভূমিকা: প্রখ্যাত সাবলটার্নিস্ট ইতিহাসবিদ দীপেশ চক্রবর্তী আমাদের কাছে খুবই পরিচিত এক নাম। বিশেষত তাঁর ‘প্রভিন্সিয়ালাইজিং ইউরোপ’ দুনিয়াজুড়ে বহুল পঠিত ও আলোচিত গ্রন্থ। বর্তমানে যুক্তরাষ্ট্রের শিকাগো বিশ্ববিদ্যালয়ে লরেন্স এ কিম্পটন ডিস্টিংগুইশড প্রফেসর। ২০১৪ সালে তিনি লাভ করেন টয়েনবি পুরষ্কার। ২০১৫ সালে যদুনাথ সরকারকে নিয়ে প্রকাশিত হয় তাঁর ‘দ্যা কলিং অফ হিস্টরি: স্যার যদুনাথ সরকার এন্ড হিজ এম্পায়ার অফ ট্রুথ’ নামক গ্রন্থ। ভারতে ইতিহাসচর্চার অগ্রদূত যদুনাথ সরকার ১৮৭০ সালে বর্তমান বাংলাদেশের বৃহত্তর রাজশাহীতে জন্মগ্রহণ করেন। কেউ কেউ বলেছেন, যদুনাথ ‘সম্ভবত তাঁর প্রজন্মের সবচাইতে মহান ভারতীয় ইতিহাসবিদ’। ১৯২৬ সালে সরকারি চাকরি থেকে অবসর গ্রহণ করার পর যদুনাথ দুই বছরের জন্য কলকাতা বিশ্ববিদ্যালয়ের উপাচার্য নিযুক্ত হন। ১৯২৯ সালে তিনি নাইট উপাধিতে ভূষিত হোন। এবং প্রথম ভারতীয় হিসাবে আমেরিকান হিস্টোরিক্যাল এসোসিয়েশনের সম্মানিত সদস্য হোন। যদুনাথ তাঁর...

  • মানস চৌধুরী সম্পাদিত সুলতানা ইউসুফালীর “আমার শরীর, আমার ব্যাপার”

    বাংলা সম্পাদকের টীকা: ২০০০ সালে সুলতানা ইউসুফালীর এই রচনাটিকে আমাদের নারীবাদী সংকলনে অন্তর্ভুক্ত করেছিলাম। বইটির সম্পাদক দুজনেরই শিক্ষক রেহনুমা আহমেদ নারীবাদী চোখের স্থানিকতা, বৈশ্বিকতা আর নানাবিধ মাত্রা বিষয়ে সজাগ থাকতে আমাদের শিখিয়েছিলেন। সায়দিয়া গুলরুখের সাথে যুগ্ম-সম্পাদিত ‘কর্তার সংসার’ বইটি যেরকম আলাপ আলোচনায় থাকা দাবি করে তা না-থাকার কারণ এই বিশ বছরে আনুষ্ঠানিকভাবে পর্যালোচনা করিনি। সেটা আজকের প্রসঙ্গও নয়। বরং বলতে চাইছিলাম, বিকাশমান নারীবাদী আলাপ-আলোচনার মধ্যে ২০০০ সালে রচনাটিকে বিবেচনা করা সহজ কাজ ছিল না। বইটি প্রকাশেরও ঢের আগেই আমরা এটিকে বিবেচনা করে ফেলেছিলাম, সুলতানার রচনাটি প্রকাশ পাবার পরপরই। বাস্তবে এই এত বছর বাদেও ওর অবস্থানটাতে সংমিশ্রণ ঘটানো কিছুমাত্র সহজ হয়নি। ওঁর পোশাক বিষয়ক ঘোষণাকে আমরা কীভাবে দেখি তার প্রশ্ন নয় এটা; বরং বৃহত্তর ‘মিত্র’রা কীভাবে দেখেন তার প্রশ্ন। এই যে কুড়ি-বাইশ বছরেও প্রসঙ্গটা একইরকম উৎকণ্ঠার রয়ে গেছে সেটা নিয়ে বোঝাপড়া...

  • নবী মুহাম্মদ এর চিত্রকল্প কি সর্বদা নিষিদ্ধ ছিল? | জন ম্যাকমানুস

    ভুমিকা: ইসলামে ও ইসলামি দুনিয়ায় মূর্তি, ভাষ্কর্য, ছবি, ফিগারেটিভ ইমেজ বা প্রতীককে কেন্দ্র করে যে আলাপ-আলোচনা, তর্ক-বিতর্ক ও রাজনীতি চালু ছিল বা আছে সে বিষয়ে কিছু প্রবন্ধ/নিবন্ধ শুদ্ধস্বর ধারাবাহিকভাবে প্রকাশ করছে। তারই ধারাবাহিকতায় এবার বিবিসিতে প্রকাশিত জন ম্যাকমানুসের (John McManus) একটি নিবন্ধ অনুবাদ করা হয়েছে। ২০১৫ সালে, শার্লি হেব্দোতে আক্রমণের প্রেক্ষাপটে, বিবিসি ‘Have pictures of Muhammad always been forbidden?’ শীর্ষক নিবন্ধ প্রকাশ করে। এখানে শার্লি হেব্দোর কার্টুন বা ব্যাঙ্গাত্মক ছবি নিয়ে আলোচনা করা হয় নি; বরঞ্চ ইসলামে ছবি আঁকা ও নবী মুহাম্মদের ছবি নিয়ে বিভিন্ন গবেষক ও আলেমদের সাক্ষাৎকারের ভিত্তিতে প্রতিবেদনটি করা হয়েছে। নিবন্ধটি অনুবাদ করেছেন শুদ্ধস্বরের অনুবাদক টিম।         নবী মুহাম্মদ এর বিদ্রূপাত্মক কার্টুনগুলো অপমানজনক কিনা সে প্রশ্ন যদি একটি পাশে সরিয়ে রাখি, তাহলে ইসলামের মধ্যে আরেকটা আলাদা ও জটিল বিতর্ক পাবো: যে কোনো...

  • ‘চিত্রশিল্পীরা শাস্তি ভোগ করবেন’: উমাইয়া শাসনামলে ছবি আঁকার রাজনীতি | মিকা নাতিফ

    ভুমিকা: মিকা নাতিফ Mika Natif  আমেরিকান পণ্ডিত; কাজ করেন মূলত ইসলামি জগতের শিল্প ইতিহাস নিয়ে। নিচে অনূদিত ‘Painters will be Punished’ – The Politics of Figural Representation Amongst the Umayyads শীর্ষক তার প্রবন্ধটি প্রকাশিত হয় ‘The Image Debate: Figural Representation in Islam and Across the World’ (২০১৯) নামক গ্রন্থে। গ্রন্থটি সম্পাদনা করেন ক্রিশ্চিয়ান গ্রুবার। গ্রুবারের আরো কিছু আর্টিকেল ইতোমধ্যে শুদ্ধস্বরে প্রকাশিত হয়েছে। ছবি ও ভাষ্কর্য নিয়ে ইসলামি দুনিয়াতে বিভিন্ন সময় যে তর্ক-বিতর্ক শুরু হয় বা চালু আছে তাতে এই প্রবন্ধগুলো গুরুত্বপূর্ণ কিছু দিক তুলে ধরে পারে আমাদের ধারণা। সেই তাগিদ থেকে, বিশেষত বাংলাদেশের ক্ষেত্রে প্রাসঙ্গিক বিবেচনায়, এই প্রবন্ধগুলো বাংলা ভাষায় হাজির করার চেষ্টা করা হচ্ছে। মিকা নাতিফের প্রবন্ধটি হুবুহু অনুবাদ না করে বরঞ্চ ভাবানুবাদ করা হয়েছে। ফলে লেখক প্রদত্ত ফুটনোট, তথ্যসূত্র, ইসলামি শব্দের ব্যাখ্যা [যা আমাদের...

  • “ইসলামের সাথে রাষ্ট্রক্ষমতাকে যুক্ত করতে চাওয়াটা একটা মৌলিক বিভ্রান্তি” – জিয়াউদ্দিন সরদার এর সাথে একটি দীর্ঘ আলাপ | অনুবাদ: মুহাম্মদ গোলাম সারওয়ার

    অনুবাদকের ভূমিকা : জিয়াউদ্দিন সরদার পাকিস্তানী বংশদ্ভুত একজন বৃটিশ ইসলামী স্কলার। সরদারকে শুধুমাত্র ইসলামী স্কলার বলাটা তার সীমিত পরিচয় হবে, কেননা বুদ্ধিবৃত্তিক চর্চায় তার বিচরণের  এলাকা দারুণ ভাবে বৈচিত্র্যময় ও প্রসারিত।পদার্থবিজ্ঞানে পড়াশুনা করেছেন, পরবর্তী কালে অধ্যাপনা করেছেন, মালয়েশিয়া সরকারের শিক্ষা উপদেষ্টা হিসাবে কাজ করেছেন, পত্রিকায় সাংবাদিক হিসাবে এমন কি বিজ্ঞান বিষয়ক অত্যন্ত সম্মানজনক একাডেমিক জার্নাল ‘নেচার’ ও ‘নিউ সায়েন্টিস্ট’ এর হয়ে কাজ করেছেন।  তিনি বিজ্ঞানের বিভিন্ন বিষয়ে লিখেছেন। সঙ্গীত, চলচ্চিত্র ও আরও ভিন্ন ভিন্ন বিষয়ে সমালোচক হিসাবে সুখ্যাতি লাভ করেছেন। ব্রিটেন কেন্দ্রিক হয়েও তিনি আন্তর্জাতিক খ্যাতি লাভ করেছেন তার গড়ে তোলা প্রকল্প ‘ক্রিটিক্যাল মুসলিম’ এর মাধ্যমে। প্রায় পঞ্চাশটি বই লিখেছেন এবং অজস্র পিয়ার রিভিউড প্রবন্ধ প্রকাশ করেছেন। বর্তমানে ইসলামের ‘সংস্কারক’বা রিফরমিস্ট হিসাবে কাজ করছেন, বহু ইসলামী ও সেকুলার মানুষদের সাথে নিয়মিত বিতর্ক করে চলেছেন। ইসলাম ও...

  • মোহাম্মদীয় সংস্কৃতি এবং দর্শনচিন্তা | মূল: বার্ট্রান্ড রাসেল | ভাষান্তর: জাকির হোসেন

    অনুবাদকের ভূমিকা: মনীষী বার্ট্রান্ড রাসেল লিখিত ‘পাশ্চাত্য দর্শনের ইতিহাস এবং তার সাথে প্রাচীনকাল থেকে বর্তমান যুগের সংশ্লিষ্ট রাজনৈতিক ও সামাজিক পরিপ্রেক্ষিতের যোগাযোগ’ নামক একটি গ্রন্থ প্রকাশিত হয় ১৯৪৫ সালে। পরবর্তীকালে এটি চিন্তার জগতে ‘পাশ্চাত্য দর্শনের ইতিহাস’নামক একটি আকরগ্রন্থে রূপ লাভ করে। গ্রন্থটির মুখ্য নামের সাথে তার গৌণ নামের সংযোগ এই গ্রন্থে পাঠকের বিশেষ মনোযোগের দাবিদার। জ্ঞানকান্ডের একটি বিশেষ শাখা কিংবা মানুষের একটি গুরুত্বপূর্ণ ভাবনাপদ্ধতি হিসেবে দর্শনের দাবি হলো, সে চিন্তা করে পুরো জগতব্যাপী। সংকীর্ণ আঞ্চলিকতা কিংবা খন্ডিত চিন্তায় তার বিশেষ আগ্রহ নাই। কিন্তু তাই বলে যে চিন্তক বা ভাবুকদেরকে তাদের স্বকীয় পরিপ্রেক্ষিত স্পর্শ করে যায় না, তেমনটা নয়। অন্তত বার্ট্রান্ড রাসেল মনে করছেন, দর্শনচিন্তার ক্ষেত্রে দার্শনিক যে স্থানে বসবাস করেন তার সামাজিক ও রাজনৈতিক পরিস্থিতির আলোচনা বেশ গুরুত্ববহ। এগুলো ছাড়া কোনো বিশেষ চিন্তাকাঠামোকে পুরোপুরি বোঝা ও তার...

Review

  • En usminket, feministisk vekker av en bok | Astrid Borchgrevink-Lund

    Det er flere grunner til å bli feminist, å måten man gjør det på er mange. Den prisbelønte forfatteren Marta Breen skriver om 20 veier til mer likestilling på jobben, i livet og i kjærligheten i sin siste bok «Hvordan bli (en skandinavisk) feminist.
      Leseren blir tatt med på historiske tilbakeblikk, men størstedelen tar for seg nåtid med konkrete eksempler blandet med fakta og begrepsoppklaringer. Hun forsøker å oppklare myter og misforståelser rundt den feministiske bevegelsen, og gir oss en innføring i hva som kjennetegner den fjerde feministiske bølgen som hun mener vi står midt oppe i akkurat nå. Dette er langt fra den første boka Marta Breen skriver om feminisme, kjønnsroller og kvinnehistorie. Blant tidligere titler finner vi «Født feminist», «F-ordet», «Om muser og menn»...

  • দ্যা একিউজড: নারী বিদ্বেষ, ট্রমা, দোষারোপের বিপরীতে নারীর ক্ষমতায়নের চলচ্চিত্র | শামীম রুনা

    দ্যা একিউজড, (জনরে ড্রামা, ট্রায়াল ড্রামা) সিনেমাটি প্রিমিয়ার শো হয় বার্লিন ইন্টারন্যাশনাল ফিল্ম ফেস্টিভালে। তারপর ১৯৮৮’র অক্টোবরে সিনেমাটি অল্প কিছু হলে বিতর্কের মধ্যে দিয়ে প্রদর্শন শুরু হয়। সিনেমাটি বিতর্কিত হলেও পজিটিভ রিভিউ পেয়েছিল বেশি। বিশেষ করে জডি ফস্টার (Jodie Foster) এর অভিনয় ছিল উল্লেখযোগ্য। সিনেমাটি প্রশংসিত হয়েছিল দর্শক সমালোচক দুই পক্ষের কাছেই। আর বিতর্কের কারণ ছিল, তিন মিনিট দৈর্ঘের একটি গণধর্ষণের চিত্রায়ণ।সিনেমাটিতে নারীকে অবমানননার অনেকগুলো কনসেপ্ট এক্সপ্লোর করা হয়েছে। যেমন, Misogyny, PTSD, Slut Shaming, Victim Blaming. এবং লড়াইয়ে বিজয়ী হিসাবে Women´s Empowerment. ধর্ষণের ভয়াবহতা এবং ধর্ষণ পরবর্তী বিচার ও ভিক্টিমের জীবনের পরিণতি নিয়ে এটি প্রথম কোনো হলিউড চলচ্চিত্র, দ্যা একিউজডকে অভিযুক্তর কণ্ঠস্বর বলা হয়।

    সিনেমাটি মুক্তি পাওয়ার মাত্র পাঁচ বছর আগে, ১৯৮৩ সালে এমন একটি কদর্য ঘটনা ম্যাসাচুসেটস  শহরের...

  • তিন নারীর সৃষ্টি ভার্জিনিয়া উলফের ওরলান্ডো | শামীম রুনা

    স্যালি পোটারের চিত্রনাট্য এবং পরিচালনায় ১৯৯২ সালে মুক্তি পায় বৃটিশ সিনেমা ওরলান্ডো। জনরে, হিস্টোরি, ফ্যান্টাসি ড্রামা। ওরলান্ডো সিনেমাটি ভার্জিনিয়া উলফের ওরলান্ডো অ্যা বায়োগ্রাফি  উপন্যাসের উপর বেইজ করে বানানো হয়েছে। সিনেমা ওরলান্ডো নিয়ে আলোচনা করার আগে অনেকটা পিছিয়ে গিয়ে ভার্জিনিয়া উলফের অত্যন্ত জনপ্রিয় উপন্যাস ওরলান্ডো অ্যা বায়োগোাফি  নিয়ে হাল্কা একটু কথা বলা যাক। প্রায় চার শতাব্দী ধরে ঘটে যাওয়া (১৬০০ থেকে) ওরলান্ডোর বায়োগ্রাফি জার্নি শেষ হয় ১৯২৮ সালের ১১ই অক্টোবর, যে দিন ভার্জিানয়ার ওরলান্ডো উপন্যাসটি প্রকাশিত হয়েছিল, সেদিন। এই উপন্যাসে পাঠক একটি পরাবাস্তব চরিত্র পায়, যে চরিত্রটি শতাব্দীর পর শতাব্দী বেঁচে থাকে কিন্তু বয়স বাড়ে না একদিনও। এটিকে মানুষের অস্তিত্বের এক দৃষ্টিভঙ্গি বলা চলে, তেমনি বলা যায়; প্রচলিত সামাজিক রীতিনীতি, ভন্ডামী, মূল্যবোধকে নস্যাৎ করে মানুষকে নান্দনিক হতে শেখানোর পন্থাও। এটি ছিল ভার্জিনিয়ার অবচেতন মনের ভাবনার প্রতিফলন। মানুষ মানুষ হয়ে জন্মায় আর সমাজ তাকে জেন্ডারে বিভক্ত...

  • Azadi: Arundhati Roy’s Portrait of Terror | Adeeb Chowdhury

    She argues that in the fight against Modi’s authoritarianism, India is not only fighting for democracy or fundamental human rights — it is fighting for its soul. It is fighting to protect its writers, its artists, its creators, its visionaries. It is fighting for the minds that face arrest, imprisonment, censorship, and subjugation.
    Terror may be a strange way to refer to a collection of political essays, but in the case of Arundhati Roy’s Azadi, hardly any other word could be more appropriate. Such is the distressing and alarming nature of her work, offering well-informed and masterfully articulated insight into the social crises that shape modern India. The human suffering, bloodshed, and demise that defines the so-called “world’s largest democracy” is not left to the reader’s...

  • War in International Thought by Jens Bartelson: A Review | Siddhartha Dhar

    The Book received the International Studies Association (ISA) Theory Section’s 2018  Book Award.
      Based on the approach called historical ontology, first developed by Michel Foucault and Ian Hacking, Jens Bartelson, in his award-winning book ‘War in International Thought’, seeks to unearth the underlying and unvoiced assumptions about the nature of war. Bartelson contends that different conceptions of war have taken these assumptions for granted and consequently shaped our understanding of the nature of war. In his view, the idea of war being an inevitable historical reality has its roots in the widespread belief of war being a productive force. Bartelson, however, directs his inquiry, not into the productive capacity of war; instead, his focus is on the implications that the underlying belief of this being the case has...

  • আলতাফ পারভেজের বয়ানে আলথুসের ও মার্ক্সীয় রাষ্ট্রতত্ত্বের ঐতিহ্যে ‘ভাবাদর্শ’ | সহুল আহমদ

    ‘(যে রাষ্ট্রকে সমাজের ওপর চাপিয়ে দেয়া হয়েছে সেই) রাষ্ট্রকে সমাজের পূর্ণ নিয়ন্ত্রণে নিয়ে আসাই হলো মুক্তি’ -কার্ল মার্ক্স   বাংলাদেশ নামক এই ভূখণ্ডের জনগণ হিসেবে আমরা অতি অল্প সময়ের ব্যবধানে দুটো রাষ্ট্রের জন্ম-প্রক্রিয়ার সাথে জড়িত হলেও আমাদের বুদ্ধিবৃত্তিক জগত ও পরিমণ্ডলে রাষ্ট্রনৈতিক চিন্তাভাবনার অনুপস্থিতি লক্ষণীয়। এমনকি, রাষ্ট্রনৈতিক যে হাজার রকমে চিন্তাভাবনা দুনিয়াজুড়ে চালু রয়েছে সেগুলো সম্পর্কেও আমাদের অদ্ভুত অনীহা রয়েছে। (হয়তোবা এর কোনো ঐতিহাসিক-রাজনৈতিক কারণ থাকতে পারে, ইতিহাসের মধ্যে সেটার সন্ধান করাও জরুরি।) এই জন্যই বোধহয় এখনকার বুদ্ধিবৃত্তিক পরিমণ্ডলে দেশ, রাষ্ট্র, সরকার ধারণাগুলো মিলেমিশে একাকার হয়ে গিয়েছে; ব্যতিক্রম তো অবশ্যই আছে। বাংলাদেশের বামপন্থী ও ডানপন্থী রাজনীতির সাথে যারা জড়িত তাদের কাছে মার্ক্স-লেনিন (স্বাভাবিকভাবেই) খুব পরিচিত ব্যক্তিত্ব হলেও, তাদের রাষ্ট্র-দর্শন নিয়ে এখানে খুব একটা উচ্চবাচ্য করতে দেখা যায় না, অর্থাৎ, হালকা ওপর ঝাপসা (একেবারে মৌলিক) কিছু আলোচনা ছাড়া গভীরভাবে পর্যালোচনা করে দেখার কোনো তাগিদও...

Blog

  • The State of Freedom of Expression in Iran | Masoud Ghadim Fallah

    In Iran, in the last few years, both in 2017 or 2019, two massive protests against the government took place, accompanied by severe repression and the killing of several hundred protesters. As a result, Marxist and socialist accounts that expose class divide in Iranian society and show the consequences of neoliberal economics have been censored by the government. No group or individual has the right to defend Marxist ideas. Working-class values are suppressed in the strongest possible ways. Many writers and activists have been jailed for producing independent publications in the last few years. Many...

  • খুলনা বিশ্ববিদ্যালয়ে ছাত্র-শিক্ষক বহিষ্কার প্রসঙ্গে | রাহুল বিশ্বাস

    গত বছরের শুরুতে খুলনা বিশ্ববিদ্যালয়ের শিক্ষার্থীরা বিশ্ববিদ্যালয় কর্তৃপক্ষ বরাবর তাদের মৌলিক কিছু দাবী জানায়। অস্বাভাবিক বেতন বৃদ্ধির হার কমানো, আবাসন সংকট নিরসন, চিকিৎসা ও স্বাস্থ্যব্যবস্থার উন্নতি, অগ্রাধিকারের ভিত্তিতে অবকাঠামো নির্মাণ এবং শিক্ষার্থী বিষয়ক সিদ্ধান্তের ক্ষেত্রে শিক্ষার্থীদের অন্তর্ভুক্তকরণ ও অবহিতকরণ এই পাঁচটি মৌলিক দাবি কতৃপক্ষ বরাবর জানানোর পর আশানুরূপ কোন ফল না পাওয়ায় শিক্ষার্থীরা শেষমেশ আন্দোলনে নামে। বিশ্ববিদ্যালয়ের দশ থেকে বারো জন শিক্ষক শিক্ষার্থীদের দাবিগুলোর সাথে একাত্মতা পোষণ করেন। একসময় বিশ্ববিদ্যালয় কর্তৃপক্ষ শিক্ষার্থীদের দাবিগুলো যৌক্তিক, এটা মেনে নিয়ে তা দ্রুত পূরণের আশ্বাস দেয়। যদিও পরবর্তীতে সেসব দাবি পূরণে প্রশাসনের পক্ষ থেকে তেমন কোন অগ্রগতি দেখা যায় না। ঘটনার...

  • The Music of peace (Shanti Shanti Om) | Kamaluddin Nilu | Translated by Imran Kamal

    No more star-light in the sky, only owls and bats cry under the rotten Moon, with the wind of violent pleasure they just fly, they just fly. Everything is burning--- things that were precious once, everything is burning burning into ash and dust the Chaos flame squeezing life from the poet burning in everything--- things that were precious once. Gita is burning in the flame of phantomic pain, Vedas are burning in the flame of phantomic pain, Upanishads are burning together with Tripitakan, Gospels are Burning so as Bible and Quran those are in flame those are in flame of grief and traumatic pain Temples are burning Pagodas are burning Synagogues are burning Churches are burning Masjids are burning burning with ruth's Kaaba Kashi is...

  • বিবর্তন সম্পর্কিত চিন্তা | আহ্‌মেদ লিপু

    বিবর্তনের যান্ত্রিকতাবাদ অতীত দ্বারা বর্তমানকে আর উদ্দেশ্যবাদ ভবিষ্যৎ দ্বারা বর্তমানকে নিয়ন্ত্রণ করে। উভয় মতবাদের এইনিয়ন্ত্রণ কৌশল লক্ষ করে বের্গস চেয়েছেন বুদ্ধির দাসত্ব এবং অভিজ্ঞতার আধিপত্য থেকে মুক্তি লাভ করে স্বজ্ঞার সহায়তায় গভীর অভিনিবেশের সাথে জীবন এবং জগতের বিবর্তনকে দেখতে। হেগেল চেয়েছেন তাঁর ডাই-ইলেকট্রিকের সহায়তায় একে ব্যাখ্যা করতে।হয়তো বৈদান্তিকেরা প্রকৃতির এই উদ্দেশ্যহীন স্বাতন্ত্র্য ও স্বাধীন অভিব্যক্তিরই নাম দিয়েছিলেন ‘লীলা’। 
      মানুষের বুদ্ধি নতুনের সৃষ্টি বুঝে উঠতে পারে না, কারণ বুদ্ধির কাজ হল : যা জানা আছে, তার ভিতরই অজানাকে খুঁজে বের করা।প্রতিজ্ঞা বাক্যের ভেতর সিদ্ধান্ত খুঁজে না পেলে বুদ্ধির অনুমোদিত তর্ক হয় না, হেত্বাভাস বা দোষযুক্ত তর্কইহয়।                                                      —গোবিন্দ...

Statement

  • Shuddhshar demands the immediate release of Cartoonist Ahmed Kabir Kishor

    Shuddhashar reiterates its deep concern at the prolonged incarceration of Bangladeshi Cartoonist Ahmed Kabir Kishor, known for his political cartoons, who has been denied bail so far. Kishor was arrested from his home under the Digital Security Act — a draconian law the government regularly exploits to muzzle dissent in Bangladesh. It is noteworthy that, on his Facebook account, Kishor published a series of satirical cartoons to criticise what he deemed a thoroughly corrupt and incompetent government. Moreover, he also published powerful cartoons to denounce the military interference in domestic politics, human rights violations by the notorious Rapid Action...

  • Stop politicising Samuel Paty’s death; uphold the principles he championed

    The beheading of the Parisian school teacher Samuel Paty and subsequent stabbing to death of three churchgoers last month are stark reminders that freedom of speech is still very much at peril. From Turkey to Bangladesh, reactionary elements in the Muslim world have seized upon the opportunity to make the most out of the Muhammad cartoons controversy. In their attempts to earn cheap political scores, authoritarian leaders like Mahathir Bin Mohamad and Recep Tayyip Erdoğan are fanning the flames of the outrage and preparing the grounds for further terrorist attacks in the heartland of Europe. India’s Hindu-nationalist leader Narendra...

  • Mubarak Bala is incarcerated for a victimless crime. Set him free!

    Shuddhashar is deeply alarmed by the arrest of Mubarak Bala, a well-known humanist, who serves as the president of the Humanist Association of Nigeria. Persecution of the non-religious is nothing new; its history can be traced to the age of antiquity when belief in a creator of the world buttressed the legitimacy of the state. Anyone who was found to lack belief in the former was perceived to be subversive to the latter. The philosophical texts of Cārvāka, an Indian materialist school, were systematically censored and later destroyed. Under the decree of Diopeithes, the pre-Socratic Greek Philosopher Anaxagoras was...

  • Clamping down on dissidents will not stem the tide of coronavirus deaths

    The Covid-19 pandemic, currently sweeping across the globe and claiming thousands of lives every day, has laid bare the remarkable ineptitude of authoritarian leaders worldwide in resolving the humanitarian crisis that it has engendered. Demagogues today spend more time in flouting social distancing regulations and in clamping down on their critics than in stemming the spread of the virus. At the same time, they refuse to show leniency to their staunched critics—many of whom are already languishing in prison. On the contrary, from Bangladesh to Venezuela, now that dissenting voices have swelled, more and more people are finding themselves...

Translate »