Opinion

  • Op-Ed | US Elections 2020: Towards Democracy or Authoritarianism? | Kaushik Pal

    The USA has never been as polarized as it is now. The election of President Obama in 2008, the first black President, brought out the anger in the racist segment of the white community. They helped propel a white nationalist President Trump into office in 2016. Now the pendulum is about to swing the other way, led by a nationwide realization of systemic racism and a recognition that Black Lives Matter.
      2020 has been a year unlike any other. The Covid-19 pandemic turned the world upside down. Every person in the world has been affected, directly or indirectly. Yet, the biggest event of 2020 will not be remembered as the pandemic, but in what direction the most powerful country on the earth, took in November. Did...

  • Op-Ed | A Norwegian feminist’s view on the pandemic | Marta Breen

    Norway is known to be one of the most equal countries in the world. Still, even here, we have received reports that the pandemic has pulled gender equality in the wrong direction. Surveys conducted by the Norwegian Gender Equality Centre concluded that the traditional gender role pattern has been strengthened. When a considerable part of the society was closed down, family life became more intensified. Suddenly there was a lot more of the unpaid household work —like childcare, cooking, shopping and housework. Women reported that they now spent even more time on tasks that they already did most before.
      Several times in the last few months, I have been contacted by newspapers and other media outlets that want me to talk about the corona crisis from...

  • Op-Ed | Why is the media ignoring Julian Assange? | Wasi Ahmed

    Observers feel that the Assange case creates a precedent that threatens freedom of the press in Britain and elsewhere. If Assange is extradited, then any journalist who publishes information that the American authorities deem to be classified, however well-known or harmless it may be, will risk being extradited to face trial in America.
      Isn't it surprising that the media today is strangely silent over the extradition proceedings against WikiLeaks founder Julian Assange? Lawyers for the US government have sought the extradition of Assange to the US in a London court to face 17 charges under the Espionage Act of 1917 and one charge of computer misuse. The main accusation is that by leaking a trove of classified US diplomatic and military cables in 2010, Assange and...

  • Op-Ed | How the publishing industry is meeting the challenges posed by the pandemic | Emma House

    Publishing is a risky business. People risk their life savings, their homes, their freedom, and their lives on writing and publishing books they genuinely believe in, and it is under threat in a way it never has been. It is, however a robust industry, books survive in times when other products suffer, but we need help and support from our governments.  
    Seven months into a global pandemic and we reflect on how the publishing industry has responded to these unprecedented times, which have presented a multitude of challenges and obstacles but have also presented everyone — publishers, authors, and readers with some opportunities. As with everything, there has been no ‘one size fits all’ when it comes to an industry response, and there have been vast...

  • Op-Ed | De første avisene i Telemark i demokratiets tjeneste | Tor Kjetil Gardaasen

    “Trykkefrihed er den controllerende Myndighed som sætter Statens Tjenere under Offentlighedens Domstol” -Redaktør Herman Bagger i 1840-årene  
    “Det er så å si aldri noen som starter en avis for å spinne personlig silke på den. Bak et nytt avistiltak står i de aller fleste tilefelle en oppgave, en person eller en krets som med brennende iver og ukuelig kraft vil gjøre sin ide kjent i videre kretser.” Slik innleder journalist Berner Hansen sin bok Avis må til. En oversikt over aviser i Telemark fra 1830 til 1970 (1970). Vi skal i det følgende med utgangspunkt i Hansens bok se litt på de aller første avisene i Telemark og hvordan de bidro til å bære frem den allmenne samfunnsdebatt, deres rolle i demokratiseringsprosessen og deres plass...

  • অভিমত | ধর্ষণ বিরোধী আন্দোলন ও কিছু প্রস্তাবনা | ইশরাত জাহান ঊর্মি

    নব্বুই এবং এর পরের দশকেও আমরা বেসরকারী উন্নয়ন সংস্থার ব্যানারে প্রচুর আন্দোলন সংগ্রাম দেখেছি, "এনজিওবাদী" "পয়সা খেয়ে আন্দোলন করা" ইত্যাদি বলা হলেও অনেক বড় বড় আন্দোলন বা ধাক্কা কিন্তু এসেছিল এইসব আন্দোলন থেকে। সংসদে নারী আসন, নারী নির্যাতনের জামিন অযোগ্য মামলার আইন, নারীনীতি বাস্তবায়নের দাবীর মতো বড় বড় কাজ তখন হয়েছে। এখন কি আমরা আর দেখতে পাই "সম্মিলিত নারী সমাজ" নামে কোনও সংগঠনকে। এখন অধিকাংশই ড্রয়িংরুম আর সোশালমিডিয়া অ্যাক্টিভিজম। এর কারণ বোঝাও কঠিন নয়। রাজনৈতিক অবরুদ্ধ অবস্থা। এমন না যে এই সরকার বদলে বিএনপি বা অন্য কেউ ক্ষমতায় এলেই সব বদলে যাবে।  
    শাহবাগের যেই অংশটিতে কোনও গাড়ি এমনকি রিকশাও চলে না, স্বাভাবিক সময়ে চটপটি বা ফুচকার দোকান বসে, ফুটপাতে লোকজন বসে বসে অলস সময় কাটায় সেই জায়গাটিতে ছেলেমেয়েগুলি গগনবিদারী শ্লোগানে ভরিয়ে তুলছিল। "ফাঁসি ফাঁসি ফাঁসি চাই"...

Blog

  • Voting in 2020 | Akashdiya Chakraborty

    Trump isn’t any stranger to a good old fashioned scandal —  from multiple allegations of sexual assault to the revelation that he pays next to no taxes, to the numerous links between Russia and the Trump campaign that serve as evidence of collusion with the Russians during the 2016 election. Despite the endless list of misdemeanors that he should be held responsible for, Trump has somehow found a crowd of people who will follow him regardless of what he says or does.   
    Election day is coming soon, and I’m not sure I’ve ever been so worried about the future of our country. In 2016, I never thought Trump would win the election; it came as a complete surprise to me and everyone...

  • US Elections 2020 | Mala Rajamani

    The conditions are very different from 2016, the prognosticators and pundits insist. Trump has been eroding support from suburban voters, seniors and independents. Additionally, there are not as many undecided at this stage of the race as in 2016. The tribal nature of the current environment has folks locked into their red and blue teams.
    The world is holding its breath. The United States holds its presidential elections on November 3rd, and to most, it’s the most consequential in recent years. The word ‘existential’ is bandied about on all sides of the political spectrum. To say the last four years have been tumultuous for the U.S. is an understatement. The world has been watching the past four years with something that looks like pity and embarrassment,...

  • কোভিড-১৯ এবং বাংলাদেশ: দুর্নীতি, তথ্য নিয়ন্ত্রণ ও নিপীড়ন | মূল: আলী রীয়াজ | অনুবাদ : তানভীর আকন্দ

    ব্যাপক দুর্নীতি, তথ্য প্রবাহ নিয়ন্ত্রণে সরকারের সর্বাত্মক প্রচেষ্টা এবং নিপীড়নের মাধ্যমে যে কোনো প্রকার ভিন্নমত দমন করা এগুলো প্রমাণ করে যে বাংলাদেশের শাসনকাঠামোতে জবাবদিহিতার কোনো ব্যবস্থা নেই। বাংলাদেশে বিদ্যমান গণতান্ত্রিক পশ্চাৎপদতা এই পরিস্থিতি নির্মাণ করেছে, মহামারির কারণে যা আরও বেগবান হয়েছে কেবল। জাতির ভবিষ্যত সম্পর্কে তা কোনো ভালো কিছুর ইঙ্গিত দেয় না। শুধুমাত্র মৃত্যু এবং অর্থনৈতিক লোকসানের দিক থেকেই নয় বরং একটি কর্তৃত্ববাদী ব্যবস্থার দিকে ঠেলে দিয়ে শাসনব্যবস্থার দিক থেকেও দেশের একটি দীর্ঘস্থায়ী ক্ষতি করে যেতে পারে এই মহামারি।
        ভূমিকা ২০১১ সাল থেকে, বিশেষ করে ২০১৪ সালের একদলীয় নির্বাচনের পর থেকেই বাংলাদেশ গণতান্ত্রিক পশ্চাৎপদতার একটি ধীর ও ক্রমবর্ধমান প্রক্রিয়ার মধ্য দিয়ে অগ্রসর হচ্ছে। যেইসব দেশ নাগরিক অধিকার আর বাকস্বাধীনতার নাটকীয় বিপর্যয়ের মুখোমুখি দাঁড়িয়ে আছে কোভিড  ১৯-এর মতো বৈশ্বিক মহামারির পর বাংলাদেশ সেইসব দেশের কাতারে এসে সামিল হয়েছে।...

  • The Threat of Self-censorship in Publishing | William Nygaard

       “The Threat of Self-censorship in Publishing” is the title of the speech that William Nygaard, former Norwegian publisher of Salman Rushdie and president of Norwegian PEN, delivered on the screen at the last World Congress for Publishers, February 2018. Nygaard's broken leg stopped him from being present in person, much to the relief of the International Publishers Association, and the Indian Publishing Association who organized the event. Given Nygaard’s past engagement with Rushdie, the hosts were more preoccupied with the safety of other participants in the congress than they were about the attacks on free speech. The irony, however, was not lost as Nygaard, a publisher, who has never before given up his commitment to free speech, was forced to invent the...

  • আমার সিনেমা বানানো ও বাংলাদেশের সিনেমার সুলুক সন্ধান! | রেজা ঘটক

    এখানে চলে আরেকটা বড় ধরনের বাণিজ্য। আপনার সিনেমা কয়টি সিনেমা হল পাবে তা ঠিক করবে এই সিন্ডিকেট। এই সিন্ডিকেটে আপনি যত মাল ঢালতে পারবেন আপনার সিনেমা তত বেশি সিনেমাহল পাবে। আবার আপনার সিনেমা একটি সিনেমাহলে কতদিন থাকবে তাও নির্ধারণ করেন এই সিন্ডিকেট। অর্থ্যাৎ আপনি চতুষ্টয় দুষ্টু সিন্ডিকেটকে ম্যানেজ করে সিনেমা সেন্সর করালেন। এবার এই সিন্ডিকেট আপনার সিনেমার রিলিজ ডেট নিয়ে আপনার সাথে দরদামের খেলা খেলবে। আপনার পছন্দের তারিখে আপনি সিনেমা মুক্তি দিতে পারবেন না। এই সিন্ডিকেটের পছন্দের তারিখে আপনাকে সিনেমা মুক্তি দিতে হবে! এই সিন্ডিকেট যতক্ষণ আপনার হয়ে কাজ করবে ততক্ষণ আপনার সিনেমা সিনেমাহলে থাকবে। এরা নাখোস হওয়া মাত্র আপনার সিনেমা সিনেমাহল থেকে নেমে যাবে।  
        শুরুর কথা: আপনারা সবাই জানেন যে আমি 'হরিবোল' নামে একটি পূর্ণদৈর্ঘ্য চলচ্চিত্র নির্মাণ করেছি। আমার নিজের প্রতিষ্ঠান 'বলেশ্বর ফিল্মস'-এর ব্যানারে 'হরিবোল'...

  • মহাভারতের ঘরসংসার ৩: পোলাপান | মাহবুব লীলেন

    মাইয়ারা বরং অনেকটা বিনিময়যোগ্য সম্পদের মতোই গণ্য হইত। কুন্তীরেও তার বাপে ছোটবেলা দোস্তর বাড়িতে দান কইরা দেয়। কোনো কারণ ছাড়াই। আবার অবলীলায় শত্রুপক্ষেও মাইয়া দিয়া দিবার ঘটনা আছে। দুর্যোধনের মাইয়া লক্ষ্মণার বিবাহ হয় কৃষ্ণের পোলা শাম্বর লগে। কুরুযুদ্ধে সে শ্বশুরের বিপক্ষেই যুদ্ধ করে; আবার ভীমের হাতে মরা জরাসন্ধের মাইয়া করেণুমতি আছিল নকুলের বৌ…
      মাইয়ার লাইগা বাপের কিংবা পরিবারের কিছু করার উদাহরণ মহাভারতে মাত্র দুইটা। এর মাঝে একটা দ্রৌপদীর বাপ দ্রুপদের। দৃশ্যত মাইয়ার পক্ষে যুদ্ধ করতে গিয়া ঝাড়ে বংশে উজাড় হয় দ্রুপদ… কিন্তু কুরুযুদ্ধে দ্রুপদের এই অংশগ্রহণ কতটা তার মাইয়ার লাইগা আর কতটা কুরুরাজ্য-সমর্থিত দ্রোণাচার্যের কব্জা থাইকা তার হারানো অর্ধরাজ্য উদ্ধার করার লাইগা; সেইটা বোঝা মুশকিল… কারণ দ্রৌপদীরে পাঁচ ভাইয়ে ভাগ কইরা নেওয়া কিংবা তার কোনো অপমান যন্ত্রণায়ই দ্রুপদরে আগাইয়া আসতে দেখা যায় নাই কোনোদিন… আস্তা মহাভারতে; এবং জানামতে আস্তা...

Statement

  • Mubarak Bala is incarcerated for a victimless crime. Set him free!

    Shuddhashar is deeply alarmed by the arrest of Mubarak Bala, a well-known humanist, who serves as the president of the Humanist Association of Nigeria. Persecution of the non-religious is nothing new; its history can be traced to the age of antiquity when belief in a creator of the world buttressed the legitimacy of the state. Anyone who was found to lack belief in the former was perceived to be subversive to the latter. The philosophical texts of Cārvāka, an Indian materialist school, were systematically censored and later destroyed. Under the decree of Diopeithes, the pre-Socratic Greek Philosopher Anaxagoras was...

  • Clamping down on dissidents will not stem the tide of coronavirus deaths

    The Covid-19 pandemic, currently sweeping across the globe and claiming thousands of lives every day, has laid bare the remarkable ineptitude of authoritarian leaders worldwide in resolving the humanitarian crisis that it has engendered. Demagogues today spend more time in flouting social distancing regulations and in clamping down on their critics than in stemming the spread of the virus. At the same time, they refuse to show leniency to their staunched critics—many of whom are already languishing in prison. On the contrary, from Bangladesh to Venezuela, now that dissenting voices have swelled, more and more people are finding themselves...

  • It can’t be the job of any civilized government to suppress freedom of expression.

    Freedom of expression has never really existed in Bangladesh. Governments as well as religiously, politically, and economically powerful forces have always attacked any opinions and criticisms that conflict with their views and interests. In recent years, a self-destructive attempt to destroy all democratic values and culture has been made by the Bangladesh government. Looting is being carried out in the name of development projects by the state and ruling party. At present, Bangladesh is facing a terrible coronavirus crisis, and this crisis has been made worse by willful acts of the government. Ignoring the advice and warnings of civil...

  • Concern for Soheil Arabi, imprisoned for blasphemy in Iran

    We express our concern and support of Soheil Arabi, an Iranian atheist, activist, and blogger who has been in prison for blasphemy charges since 2013.   Arabi was arrested in December 2013 and sentenced to death for blasphemy by insulting the prophet, Khamenei, and other Iranian officials in a Facebook post. In 2015, after an appeal, his sentence was reduced to several years in prison. While in prison, he has continued to write letters describing the inhumane prison conditions, torture, and the situation of political prisoners in Iran. For writing about prison conditions and his critique of the Islamic regime in Iran, three additional years have...

Review

  • Azadi: Arundhati Roy’s Portrait of Terror | Adeeb Chowdhury

    She argues that in the fight against Modi’s authoritarianism, India is not only fighting for democracy or fundamental human rights — it is fighting for its soul. It is fighting to protect its writers, its artists, its creators, its visionaries. It is fighting for the minds that face arrest, imprisonment, censorship, and subjugation.
    Terror may be a strange way to refer to a collection of political essays, but in the case of Arundhati Roy’s Azadi, hardly any other word could be more appropriate. Such is the distressing and alarming nature of her work, offering well-informed and masterfully articulated insight into the social crises that shape modern India. The human suffering, bloodshed, and demise that defines the so-called “world’s largest democracy” is not left to the reader’s...

  • War in International Thought by Jens Bartelson: A Review | Siddhartha Dhar

    The Book received the International Studies Association (ISA) Theory Section’s 2018  Book Award.
      Based on the approach called historical ontology, first developed by Michel Foucault and Ian Hacking, Jens Bartelson, in his award-winning book ‘War in International Thought’, seeks to unearth the underlying and unvoiced assumptions about the nature of war. Bartelson contends that different conceptions of war have taken these assumptions for granted and consequently shaped our understanding of the nature of war. In his view, the idea of war being an inevitable historical reality has its roots in the widespread belief of war being a productive force. Bartelson, however, directs his inquiry, not into the productive capacity of war; instead, his focus is on the implications that the underlying belief of this being the case has...

  • আলতাফ পারভেজের বয়ানে আলথুসের ও মার্ক্সীয় রাষ্ট্রতত্ত্বের ঐতিহ্যে ‘ভাবাদর্শ’ | সহুল আহমদ

    ‘(যে রাষ্ট্রকে সমাজের ওপর চাপিয়ে দেয়া হয়েছে সেই) রাষ্ট্রকে সমাজের পূর্ণ নিয়ন্ত্রণে নিয়ে আসাই হলো মুক্তি’ -কার্ল মার্ক্স   বাংলাদেশ নামক এই ভূখণ্ডের জনগণ হিসেবে আমরা অতি অল্প সময়ের ব্যবধানে দুটো রাষ্ট্রের জন্ম-প্রক্রিয়ার সাথে জড়িত হলেও আমাদের বুদ্ধিবৃত্তিক জগত ও পরিমণ্ডলে রাষ্ট্রনৈতিক চিন্তাভাবনার অনুপস্থিতি লক্ষণীয়। এমনকি, রাষ্ট্রনৈতিক যে হাজার রকমে চিন্তাভাবনা দুনিয়াজুড়ে চালু রয়েছে সেগুলো সম্পর্কেও আমাদের অদ্ভুত অনীহা রয়েছে। (হয়তোবা এর কোনো ঐতিহাসিক-রাজনৈতিক কারণ থাকতে পারে, ইতিহাসের মধ্যে সেটার সন্ধান করাও জরুরি।) এই জন্যই বোধহয় এখনকার বুদ্ধিবৃত্তিক পরিমণ্ডলে দেশ, রাষ্ট্র, সরকার ধারণাগুলো মিলেমিশে একাকার হয়ে গিয়েছে; ব্যতিক্রম তো অবশ্যই আছে। বাংলাদেশের বামপন্থী ও ডানপন্থী রাজনীতির সাথে যারা জড়িত তাদের কাছে মার্ক্স-লেনিন (স্বাভাবিকভাবেই) খুব পরিচিত ব্যক্তিত্ব হলেও, তাদের রাষ্ট্র-দর্শন নিয়ে এখানে খুব একটা উচ্চবাচ্য করতে দেখা যায় না, অর্থাৎ, হালকা ওপর ঝাপসা (একেবারে মৌলিক) কিছু আলোচনা ছাড়া গভীরভাবে পর্যালোচনা করে দেখার কোনো তাগিদও...

  • নিরামিষ-যাপনের বিপরীতে আনন্দিত অন্ধকার | রোখসানা চৌধুরী

    'আমিষ' শিরোনামের অহমিয়া একটি সিনেমাকে কেন্দ্র করে কিছুদিন যাবৎ তুমুল আলোচনা চলছে।তা চলতেই পারে।কথা হলো,আমি সিনেমার গল্পটির সারসংক্ষেপ শোনার পর ছবিটি দেখার আগ্রহ হারিয়ে ফেলেছিলাম।ক্যানিবল বা নরখাদক শুধু গল্পে না, বাস্তবেও এর নমুনা মিলেছে একাধিকবার।বিদেশি ছবিতে বিষয়টি উপস্থাপিত হয়েছে বহুবার।

    অতি সাম্প্রতিক কালেই, প্ল্যাটফর্ম(ফেব্রুয়ারি,২০২০)নামের একটি স্প্যানিশ সিনেমার নাম উল্লেখ করা যায়,ক্যানিবলিজমকে কেন্দ্র করে নির্মিত যে ছবিটি দর্শকের মনোযোগ ধরে রেখেছে।

     কিন্তু 'আমিষ' শীর্ষক ছবিটিতে যে প্রেক্ষাপট ব্যবহার করা হয়েছে এবং যেভাবে -- তা দর্শকের মনে-মগজে-মননে বহুবিধ প্রশ্নের জন্ম দিয়েছে।

    ছবি দেখার পর আমার নিজের  প্রাথমিক প্রতিক্রিয়া ছিল অত্যন্ত স্বাভাবিক,'সহজাত সংস্কার' প্রসূত।মোট কথা,ছবি শেষ হওয়া পর্যন্ত আমার কাছেও পুরো বিষয়টি দুর্বোধ্য আর অস্পষ্ট ছিল।তারপর ধীরে ধীরে এই ছবির প্রাঞ্জল মেটাফোরিক রূপটি আমার চোখে স্পষ্ট হতে থাকে। রিভিউটি লেখার উদ্দেশ্য আমার এই ব্যক্তিগত ব্যাখ্যাটুকু তুলে ধরা।

Translate »