Essay

Could this be the end for Africa’s last absolute monarchy?

A wave of pro-democracy demonstrations and violent riots erupted amid Southern Africa’s 2021 winter season. Anti-monarchy protests flared across the kingdom of Eswatini (the continent’s last absolute monarchy). Various news reports described the protest situation as violent, chaotic and deadly. Amid the protest action, government properties were set alight while military forces mercilessly opened fire on unarmed civilians. In addition to the deployment of the military, who were permitted to open fire on civilians, the Eswatini government also responded to the protest actions by imposing a nationwide curfew and shutting down the internet in the country. The strict press censorship in Eswatini made it very difficult for journalists to report reliable news about the country, and journalists from independent newspapers like Swaziland News had to work under complicated circumstances. In an online...

Cuba in Focus

On July 12, 2021, international media began to report on the protests breaking out in Cuba.  The cause, it seemed, was the long-term failure of the Cuban economy, import shortages triggered by COVID-19, and the extra pressures of the Trump-era sanctions targeting both the tourist industry and foreign remittances to Cuba, among other things. Although the protests remained rather small, they did result in the government enforcing an island-wide media blackout (including an Internetshut down), and the usual wave of arrests commenced. In short, Cuba’s government looks scared, which also explains why they hastily conceded to protestors’ demands to lower customs duties on food and medical supplies, thereby allowing Cubans coming home from abroad to help their families. But such minor concessions will not alter the fundamentals. Cuba is in...

LONG-FORM

সমুদ্র বাস্তুসংস্থানের বি-উপনিবেশয়ান

ভূমিকা সমুদ্র বাস্তুসংস্থানের সাথে আমাদের ঐতিহাসিক, রাজনৈতিক ও সামাজিক সম্পর্কের গুরুত্বপূর্ণ দিক রয়েছে। এক্ষেত্রে উপনিবেশায়নের ইতিহাস খুবই বৈশিষ্ট্যপূর্ণভাবে উপস্থিত থাকে।উপনিবেশায়ন শাসনমালে পরিকল্পিতভাবে সমুদ্র বাস্তুসংস্থানকে জড়বস্তুকরণ করা হয়।অর্থনৈতিক উন্নয়ন, প্রবৃদ্ধি, প্রগতি ইত্যাদি বিষয়ের ক্ষেত্রে সমুদ্র জড় কর্তাসত্তা হিসেবে হাজির হয়। সমুদ্র ব্যবস্থাপনাকে শুধুমাত্র অর্থনৈতিক ও পুঁজিকেন্দ্রিক উন্নয়নের হাতিয়ার হিসেবে ব্যবহার করা হয়েছে। যে ধারাবাহিকতা এখন পর্যন্ত চলমান। যার ফলে সমুদ্রের প্রাণ-প্রকৃতি ও জীব বৈচিত্র রক্ষার আবেদন কার্যকরভাবে উপস্থিত নয়।সমুদ্রের সাথে মানব উচ্চাকাঙ্ক্ষার যে আধিপত্যশীল সম্পর্ক ক্রমশ গড়ে উঠছে তা প্রবলভাবে পরিবর্তনযোগ্য। সমুদ্রকে নিয়ন্ত্রণ ও তার বাস্তুতান্ত্রিক কার্যকারিতাকে ক্রমশ ধ্বংসের পিছনে বৈশ্বিক উচ্চ বিলাসিতা,মনুষ্যকেন্দ্রিক বিভিন্ন জ্ঞানতাত্ত্বিক প্রকল্প ও পুঁজিকেন্দ্রিক উন্নয়ন প্রভাবশালী ভূমিকা রেখেছে।এর সাথে সংযুক্ত রয়েছে ঔপনিবেশিক জ্ঞানকাণ্ড। সমুদ্র বাস্তুসংস্থানের ন্যায্যতা প্রতিষ্ঠার লক্ষ্যেই বি-ঔপনিবেশ তৎপরতার প্রয়োজন। এজন্য সামাজিক ও রাজনৈতিক বিদ্যা ও ব্যবস্থাপনার বিভিন্ন প্রপঞ্চসমূহকে পর্যালোচনামূলকভাবে দেখা উচিত। যেহেতু সমুদ্র বাস্ততন্ত্রের অবক্ষয় ও...

Interview

Bangladesh in global literature: Shuddhashar interviews Nadeem Zaman and Arif Anwar

Bangladeshi literature has historically been insulated from the world, floundering, thriving, and existing in a cocoon of its own making. To that end, the advent of Bangladeshis writing in English has been a catalyst for change. As Bangladesh adds its literature to the world’s, we speak to novelists Nadeem Zaman (In The Time Of The Others and Up In The Main House And Other Stories) and Arif Anwar (The Storm) - two prominent voices amongst the nascent Anglophone literary scene of the country - about being writers, being Bangladeshi, and being both. They offer a glimpse of the trials and triumphs of the lives of writers, especially of those from lesser-known nations of global literature, of being from the global South and writing in the world’s lingua franca, and of the...

Translation

সাম্রাজ্যের যাবতীয় বিভ্রম: ভারতবর্ষে বৃটিশ শাসনের অর্জন প্রসঙ্গে অমর্ত্য সেন

অনুবাদকের ভূমিকা: নোবেলজয়ী ভারতীয় অর্থনীতিবিদ অমর্ত্য সেনের সদ্য প্রকাশিত বই হোম ইন দ্য ওয়ার্ল্ড: আ মোমোয়ার থেকে তুলে আনা একটি প্রবন্ধ ঈষৎ পরিবর্তিত আকারে প্রকাশিত হয় যুক্তরাজ্যের দ্য গ্যার্ডিয়ান পত্রিকায়, ২৯ শে জুনে। সেখানে তিনি ভারতবর্ষে বৃটিশ শাসনের অর্জন প্রসঙ্গে যে সমস্ত গালগল্প ছড়ানো হয়, তার একটি যথোচিত জবাব প্রস্তুত করেছেন। এই লেখাটি এই অঞ্চলের দীর্ঘ উপনিবেশায়নের ঘোর কাটিয়ে ওঠার প্রচেষ্টার একটি অংশ হিসেবে বর্ণনা করা যায়। এই প্রবন্ধে তিনি আলোচনা করেছেন বৃটিশ উত্তরাধিকার থেকে পাওয়া বহুদলীয় নির্বাচনী গণতন্ত্র ও মুক্ত সংবাদমাধ্যম কিভাবে বৃটিশ উপনিবেশ ভারতবর্ষ থেকে তল্পিতল্পা গুটিয়ে চলে যাওয়ার আগ পর্যন্ত কার্যকরী হয় নি। বৃটিশ শাসন ভারতে দুর্ভিক্ষের পর দুর্ভিক্ষ উপহার দেওয়ার পরেও পৃথিবীজুড়ে দাবি করেছে, তারা তাদের সাম্রাজ্যগুলোতে অনাহার রোধ করেছে। বৃহত্তর বাংলাদেশের উপনিবেশপূর্ব সমৃদ্ধ অর্থনীতিতে নজিরবিহীন লুটপাট চালানোর মাধ্যমে “বাংলার অর্থনৈতিক রক্তপাতের”সৃষ্টি করেছে। এত কিছুর পরেও...

ভালোবাসার জন্যে আমাদেরকে লড়ে যেতে হবে বিপ্লবী পন্থায় এবং জিতে নিতে হবে সঙ্গতভাবে: অরুন্ধতী রায়

অনুবাদকের ভূমিকা: ১৮১৮ সালের ১লা জানুয়ারিতে পুনের ভীম করেগাঁয় বৃটিশ সেনাবাহিনীর সাথে মারাঠা সাম্রাজ্যের পেশোয়া বাহিনীর একটি যুদ্ধ সংঘটিত হয়। যুদ্ধে মহর দলিতদের নিয়ে গঠিত বৃটিশ সেনাদের একটি রেজিমেন্ট পেশোয়া বাহিনীকে পরাজিত করে। পেশোয়া ব্রাহ্মণদের বিরুদ্ধে নির্যাতিত নিম্নবর্ণের মহর সেনাদের এই বিজয়কে ব্রাহ্মণ্যবাদের বিরুদ্ধে দলিতদের বিজয় হিসেবে দেখা হয়। এই বিজয়ের দুইশত বছর পূর্তি উপলক্ষে ২০১৭ সালের ৩১শে ডিসেম্বরে পুনের শনিবর্বদা দূর্গে এক বিশাল গণজমায়েতের আয়োজন করে এলগার পরিষদ নামক একটি সংগঠন। ২৬০ টি অলাভজনক প্রতিষ্ঠানের একটি জোট হিসেবে এই এলগার পরিষদ ভারতের নয়া-ব্রাহ্মণ্যবাদী, ফ্যাসিবাদী ও বর্ণবাদী সংগঠন আরএসএস ও তার রাজনৈতিক দল বিজেপি সরকারের সাম্প্রদায়িক শাসনের বিরুদ্ধে অবস্থান নেয়। সে বছরে আয়োজিত প্রথম এলগার হিসেবে পরিচিত সেই গণজমায়েতে বহু সাংস্কৃতিক, সামাজিক ও রাজনৈতিক সংগঠন অংশগ্রহণ করে এবং তারা মহারাষ্ট্র পুলিশের দৃষ্টি আকর্ষণ করতে সক্ষম হয়। এলগার পরিষদের একটি...

Review

গণতন্ত্র ‘নিখোঁজ’, নাকি আদৌ ছিল না? অথবা ‘আমি জানি না’

যে কোনো ঐতিহাসিক কালপর্বের আন্দোলন-সংগ্রামে অংশগ্রহণকারী জনগণের আশা-আকাঙ্ক্ষার হদিস আন্দোলনকারী দল/গোষ্ঠীসমূহের লিফলেট, ম্যানিফেস্টো, বিজ্ঞপ্তি ইত্যাদিতে পাওয়া যেতে পারে। এগুলোতে প্রায়শই আন্দোলনের অভিমুখ, মূল উদ্দেশ্য, স্বপ্ন স্পষ্ট বা অস্পষ্টভাবে ধরা পড়ে। এখন বাংলাদেশের মূলধারার ইতিহাসচর্চার সবচাইতে গুরুত্বপূর্ণ অধ্যায় হিসাবে যে আমলকে বিবেচনা করা হয়, মানে পাকিস্তানি আমলে সংঘটিত বিভিন্ন আন্দোলনের লিফলেট, ম্যানিফেস্টো ইত্যাদিতে সবচেয়ে সরব উপস্থিতি ছিল ‘গণতন্ত্র’, ‘বাকস্বাধীনতা’, ‘মতপ্রকাশের স্বাধীনতা’, ‘সমাজতন্ত্র’। যে কেউ সে আমলের দলিলাদিতে চোখ বুলালেই এর সত্যতা টের পাবেন বলে আশা করা যায়। আবার স্বৈরাচারী শাসক ও এর সমর্থকরা গণতন্ত্রের বিরুদ্ধে বিষেদগার করতেন, ‘গণতন্ত্র’ না থাকার জন্য বা নিজেদের ‘স্বৈরাচারী’ হয়ে উঠার জন্য জনগণের অশিক্ষাকে দায়ী করতেন। জনগণকে মূর্খ বলে মনে করতেন। অশিক্ষিত ও মূর্খ জনগণ আসলে ভালোমন্দের কিছুই বুঝে না, সুষ্ঠু রাজনৈতিক সিদ্ধান্ত নিতে তারা অপারগ, ফলে দরকার ‘শিক্ষিত’ লোকের ‘স্বৈরশাসন’। এই চর্চা আদতে উপনিবেশ...

জাদুবাস্তবতা, রঙ আর নারীদের ঘিরে গল্পগাথার ক্যানভাস

স্প্যানিশ মাস্টার ফিল্ম মেকার এবং চিত্রনাট্যকার Pedro Almodovar-এর অন্যতম আলোচিত সিনেমা Volver (the return)। সিনেমাটি ২০০৬ সালে মুক্তি পায়।  Pedro Almodovar-এর গল্প বলার ঢং অনুযায়ী রঙ আর টুইস্টে বোনা সিনেমাটি জনরে’তে কমেডি ড্রামা হলেও, সিনেমা দেখা শুরু করার পর দর্শক ভাবতে পারে, তারা হয়ত একটি পরাবাস্তব সিনেমা দেখতে যাচ্ছে। কেননা দর্শক দেখে সিনেমার অন্যতম প্রধান চরিত্র রাইমুন্ডার (Penelope Cruz) বোন সোলে (Lola Duenas) তাদের মৃতা মা ইরিনে’কে( Carmen Maura) দেখতে শুরু করে। আবার অন্যদিকে রাইমুন্ডা তার খুন হওয়া স্বামীর লাশ ফ্রিজে ঢুকিয়ে রাখে দিনের পর দিন, এমন পরিস্থিতিতে দর্শকের হরর সিনেমা দেখার প্রত্যাশা অযাচিত নয়। কিন্তু, যারা Almodovar’এর স্টাইলের সঙ্গে পরিচিত, তারা জানেন; তিনি কীভাবে হরর আর কমেডি’র বিক্রিয়ায় কঠিন বাস্তবতাকে তুলে ধরতে পছন্দ করেন।   Almodovar’র সিনেমার প্রধান স্বাক্ষর হলো রঙের ব্যবহার। মূলত সিনেমায় রঙকে বিচিত্রভাবে উপস্থাপন করে তিনি দর্শকদের সাথে কাহিনির মূল সেতুটা নির্মাণ করে...

Blog

Women of the Gulf deserve equal rights

Governments in the Gulf are deliberately using women to whitewash their image before the international community, at a time when patriarchy permeates all aspects of society from political, economic, social and religious powers. Saudi women demanded the lifting of the guardianship of men over them; this system allows any male in the family to control the fate of the women in his family, regardless of her age, in terms of work, travel and movement,. First, some of the women’s rights activists were subjected to torture and sexual harassment during detention; then, it was announced that women would be allowed to drive, and some of the guardianship provisions, such as travel and work, were lifted. This came at a time when the Kingdom of Saudi Arabia chose an educated and young princess...

রবিনসন ক্রুসো : মডার্নিজমের পলিটিক্যাল প্রজেক্ট

কাহিনি-সংক্ষেপ ড্যানিয়েল ডিফোর (১৬৬০–১৭৩১) কিশোর ক্লাসিক রবিনসন ক্রুসো। উপন্যাসের নায়ক ক্রুসো জনমানবহীন একটি দ্বীপে আশ্রয় নিয়ে জীবন রক্ষা করে। চারদিকে শুধু পানি আর পানি। একরাশ গাছপালা ও পশুপাখী। কোনো সঙ্গী সাথী নেই। শুধু পোল নামের একটি কাকাতুয়া ঘোরে ফেরে আর ডাকে—রবিন ক্রুসো, রবিন ক্রুসো, তুমি কোথায়, কোথায়… এই বিজন দ্বীপে মানুষটি আঠাশ বছর একাকী কাটায়। শেষের ক’বছর সভ্য জগতের বাইরের বাসিন্দা ফ্রাইডেকে সঙ্গী হিসেবে পায়। নরখাদক বর্বরদের হাত থেকে সে তাকে রক্ষা করে। আশ্চর্য আর লোমহর্ষক সেই কাহিনী। আরও আশ্চর্য ঘটনা পরম্পরায় তাঁরা দ্বীপ থেকে সভ্য জগতে ফিরে আসে। তারপর নতুন আরেক যাত্রা। অরণ্য। হাজার হাজার নেকড়ের ভয়ার্ত ডাক। তাদের থেকে আত্মরক্ষার বিস্ময়কর বর্ণনা লিপিবদ্ধ হয়েছে উপন্যাসটিতে। আর সেই দ্বীপ? সেখানে গড়ে ওঠে নতুন জনপদ। প্রতিষ্ঠিত হয় রবিনশন ক্রুসোর পূর্ণ কর্তৃত্ব।    তাত্ত্বিক পটভূমি আধুনিকতা একটি বিশেষ চিন্তা কাঠামো। এই চিন্তা কাঠামো বুঝতে হলে ইউরোপে...

West Bengal Elections: An Insider’s view from the Outside

I have lived in the United States for over 35 years now.  Over time I lost touch with Indian politics.  While I kept track of the major events, the daily intrigues, twists and turns in the Indian political world did not hold any interest for me.  Things changed about a month and a half ago when I started paying attention to the assembly elections in West Bengal.   This started from my daily conversation with my parents when they expressed concern that this time Mamata may lose.  My parents are big fans of Mamata, the two-term Chief Minister of West Bengal and leader of Trinamool Congress, the party in power.  What started with these conversations led me to pay more attention to the daily news from West Bengal.  Soon,...

Shuddhshar demands the immediate release of Cartoonist Ahmed Kabir Kishor

Shuddhashar reiterates its deep concern at the prolonged incarceration of Bangladeshi Cartoonist Ahmed Kabir Kishor, known for his political cartoons, who has been denied bail so far. Kishor was arrested from his home under the Digital Security Act — a draconian law the government regularly exploits to muzzle dissent in Bangladesh. It is noteworthy that, on his Facebook account, Kishor published a series of satirical cartoons to criticise what he deemed a thoroughly corrupt and incompetent government. Moreover, he also published powerful cartoons to denounce the military interference in domestic politics, human rights violations by the notorious Rapid Action Battalion (RAB) and other law enforcement agencies, and war criminals. Recently, from cartoons, public statements to social media posts, the Bangladesh government has indiscriminately used the Digital Security Act to...

Stop politicising Samuel Paty’s death; uphold the principles he championed

The beheading of the Parisian school teacher Samuel Paty and subsequent stabbing to death of three churchgoers last month are stark reminders that freedom of speech is still very much at peril. From Turkey to Bangladesh, reactionary elements in the Muslim world have seized upon the opportunity to make the most out of the Muhammad cartoons controversy. In their attempts to earn cheap political scores, authoritarian leaders like Mahathir Bin Mohamad and Recep Tayyip Erdoğan are fanning the flames of the outrage and preparing the grounds for further terrorist attacks in the heartland of Europe. India’s Hindu-nationalist leader Narendra Modi has expressed solidarity for the French Republic — hardly because he is a believer in free speech, rather because it serves the purpose of his government’s anti-Muslim agenda. Even...

Mubarak Bala is incarcerated for a victimless crime. Set him free!

Shuddhashar is deeply alarmed by the arrest of Mubarak Bala, a well-known humanist, who serves as the president of the Humanist Association of Nigeria. Persecution of the non-religious is nothing new; its history can be traced to the age of antiquity when belief in a creator of the world buttressed the legitimacy of the state. Anyone who was found to lack belief in the former was perceived to be subversive to the latter. The philosophical texts of Cārvāka, an Indian materialist school, were systematically censored and later destroyed. Under the decree of Diopeithes, the pre-Socratic Greek Philosopher Anaxagoras was forced into exile.  Humanity, since then, has progressed by leaps and bounds. Freedom of belief and freedom of speech are today considered as cornerstones of the liberal world order. Freedom of...
শুদ্ধস্বর
Translate »
error: Content is protected !!
Scroll to Top